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JICA青年海外協力隊に参加するメリット&デメリット

JICA青年海外協力隊に参加するメリット&デメリット

こんにちは!ゆいです!
今回は、JICA青年海外協力隊に参加するか迷っている方向けに記事を書きました。

くま

JICAに興味あるなぁ

ゆい

包み隠さずお話しします!

私は、2015年度1次隊としてアフリカのマラウイ共和国に派遣され、2017年に帰国しました。

帰国してしばらく経つからこそ、見えてきた面があります。

参加するメリットとデメリットは当然ながら両方あります。

ゆい

JICAに参加しようと迷っている方のご参考になれば嬉しいです!

目次

JICA青年海外協力隊に参加するメリット

①人とは変わった経歴が手に入る

JICAの経験は注目されるポイントとなります。
帰国後の就職活動の面接試験では、必ずと言っていいほど「なぜ参加したのか?」など突っ込まれました。

これを面白いと思ってくれた会社の面接には通ることができました。

実際私は、

・リクルート
・ベンチャー企業数社
・教育系企業
・留学事業を行う企業

には通過しました。

即内定が出たところもありました。

②メディアに露出することがあり、個人の名を挙げることができる

私の場合は、テレビ、新聞、JICAのホームページに活動を取り上げていただきました。
そのことで個人の名前が少なくとも上がりました。

近所の人たちや知人の話題ともなりました。

人によっては、ラジオやテレビ(たとえば「こんなところに日本人」)等に取り上げられることもあるでしょう。

上手く活用すれば、多くの人に影響を与えられる人になることもできます。

③想いをもった異業種の方との人脈ができる

「世界を変えたい」とアツい志を持つ人がJICAには集まります。
世間で言うと「変わった」人たちが多いことも事実です。
彼ら彼女らの経歴は様々で、話を聴くことで自分の世界も広がります。

そのことで、自分の行動が変わり、人生が変わることもあるでしょう。

これまで自分が浮いた存在だと思っていた人も、なんか自分が変わっている存在だと思っていた人も、最高の仲間に巡り合うことができるかもしれません。

私自身もJICAに参加する前は、自分を「なぜか浮いた存在になっている」と感じていましたが、JICAに参加し、帰国後も切磋琢磨し合える仲間ができました。

親友や戦友に巡り合うことができました。

また、JICAで生涯のパートナーを見つけた人もたくさんいます。
相手は同じ協力隊だったり、現地人との国際結婚だったり、他の国からの参加者だったり、出会いは様々です。

JICAに参加して、結果として結婚相手や最高の親友と巡り会えることも、大きな幸せなのではないでしょうか。

④特定の分野においてJICAでの活動はとても評価される

特定の分野では特にJICAでの活動がとても評価され、唯一無二の存在となり得ることができます。

その分野とは、

  • 教育分野
  • 医療分野
  • 公務員
  • 国際開発分野
  • 海外への進出を考えている企業

です。

特に上記分野での活躍を志望の方は、JICAに参加することをオススメします。

間違いなく自身の市場価値が上がります。

私は帰国後も「教育」に携わっていますが、JICAに参加したというだけで未だに引っ張りだこです。

講演してほしいという依頼がよく来ます。

⑤現地での人脈ができる

2年間、現地に住んでみることで、現地の人たちとの人脈を作ることができます。

信頼関係に基づいた人脈を作ることは、単なる旅行の中では難しいです。

しかし、現地に住んで、現地の人たちと生活を共にし、一緒に仕事したりすると、自分のことを知ってもらえたり、相手のことを知ることができます。
それが確固たる信頼関係に繋がります。

日本にはない、文化や人間関係などに基づいた独特の仕事の進め方なども、現地の人たちと一緒に中長期的に仕事をする中で掴めるものです。

特に帰国後に現地と日本を繋ぐビジネスなどを考えている方にとって、現地の人たちとの人脈があることは強みになります。

⑥研修が充実しており、語学などを身に付けることができる

2ヶ月半もの研修期間の間、泊まり込み式で、びっちりと語学を朝から晩まで先生やメンターがついて学ぶことができます。

学べる言語は多岐に渡ります。

英語、フランス語、アラビア語、スペイン語、中国語、インドネシア語、ベトナム語、タイ語、カンボジア語など。

幅広い言語を派遣国によってひとつ指定され、基礎から上級まで、自分のレベルに合った学び方をすることができます。

私は英語を学びました。

英語を使って、議論をしたり、プレゼンをしたり、授業を展開したりする日々を過ごしたので、英語を実践的に使えるようになりました。

語学の他にも、貧困や病気、国際開発など、あらゆる知識を無料でつけることができます。

しかも講義の質は高いです。

⑦準公務員なので制度がしっかりしている

国際ボランティアに参加しようと思っているなら、JICAを通して参加することが断然オススメです。

制度がしっかりと整っているからです。

  1. お金の心配をせずに参加することができる
  2. 怪我したときや病気になってしまったときもJICAがなんとかしてくれる
  3. 予防注射を全て無償で受けられる
  4. 必要な情報を早く手に入れることができる
  5. 役所手続きのイロハを教えてもらえる
  6. 身分が保証されているので、活動を進めやすい
  7. 家族を派遣国に呼ぶこともできる
  8. 緑色のパスポート(公的パスポート)を発行してもらえる
  9. 現職のまま参加できる制度もある

海外でも安心して住むことができ、安心して活動に取り組むことができるのは、大きなメリットだと言えます。

万が一病気になってしまったときにも最高の待遇で対応してくれます。
ドクターヘリで海外から日本まで輸送された人もいます。
これを自費でやろうとすると、1,000万円かかるとかなんとか・・・。

生活に必要な費用は支給してもらえるので、お金の心配もいりません。

⑧幸せへのハードルが下がり、多くの幸せを感じられる

途上国に住むと、

  • 電気が通っていない
  • 電波が届かない
  • 水道がない
  • 虫がたくさん(特にG)
  • 衛生環境が悪い
  • 病気になりやすい
  • 夜出歩けない
  • 強盗に合う可能性がある
  • 中国人と間違えられ、差別を受ける
  • 不便
  • 命の危険に晒される

などの住みにくい要素がたくさんあります。

その中で現地の人たちは、人に優しくしたり、衣食住を大切にしたりすることを日常的に実践しています。
小さなことをとても大切にして過ごされています。

日々の暮らしを丁寧にすることで、「あぁ幸せだな」と感じる機会が増えるんですよね。

帰国してからもその思考を持ち続けていると、幸せだと感じ続けられます。

今、私は「生きているだけで幸せ」だと本気で思えています。

日本は非常に恵まれた環境だと改めて感じました。

  • 電気や水道がいつでも使える
  • 美味しい食べ物をいつでも食べられる
  • 仕事に困らない
  • 健康でいられる(ずっと体調を崩していません)
  • 綺麗な環境に住める
  • 学びたい時に学べる
  • チャレンジしやすい環境にある
  • お金を好きなように使える

日本にいるだけでこの上ない贅沢だと感じ、心地よく過ごすことができています。

そう思えるのは、これらが2年間もの間、満たされない部分があったことも大きいです。

JICA青年海外協力隊に参加するデメリット

メリットをたくさん挙げましたが、メリットばかりではありません。

JICA青年海外協力隊に参加する一般的なスパンは2年です。

2年間途上国で過ごすのは今後への影響がとても大きいです。

更にそれが20代30代に参加となると、特に仕事面では1番成長できる時期なので、ここをどう過ごしたかはさらに影響が大きくなります。

帰国してから、
「あのまま日本に残っていればこういうこともできたかも・・・」
と思うことはいくつもあります。

メリットの数よりデメリットの数のほうが数は少ないですが、どれも致命的なものにはなります。

ぜひ参考にご覧ください。

①ビジネスに弱くなりがち

キャリアを作る上で致命的なのですが、JICAに参加したことで、ビジネスには弱くなる傾向があります。

JICAは準公務員なので、明確な成果は求められないですし、厳密にいえばノルマもないです。

実際にビジネス経験を何年か積み、結果を出してからJICAに参加するのはとても良い選択肢だと思います。
ただ自分にビジネス感覚がないうちは、参加はやめておいた方がよいと個人的には思います。

くま

自分はビジネスとは無縁のキャリアを今後も積んでいく予定だから、ビジネスとは関係ないよ!

ゆい

その考えだと、人生が少しもったいない気がするなぁ

ビジネス感覚を持っていると、あらゆる場面で活躍できます。

たとえば、ビジネス感覚を持っている先生は非常に少ないので、大きく活躍できるでしょう。

かつて、教員しかしてこなかった私もそうでしたが、「ビジネス感覚がない」と指摘されても分かりませんでした。

今なら公務員や先生への世間からの目は冷たい理由が、身を持って分かります。
教員や公務員であっても、ビジネス感覚は持つべきです。
NPOやNGOの職員であっても、専門職であっても、社会人であればビジネス感覚は持つべきです。

「JICAに参加することで、ビジネス感覚を養う機会を失う」といった損失は、考えておいた方が今後のキャリアプランを立てる上では有効です。

ビジネス感覚はやはり現場で身につくものだからです。

そして、JICAから帰国した後にビジネス感覚を身につけるのは至難の道です。
なぜなら、ビジネスではビジネスのルールに一定は従う必要があるのにも関わらず、JICAに参加したことによってルール度外視の思考が強まる可能性が高いからです。

私が20代半ばで将来の道に迷っていた当時の自分にアドバイスをするとするなら、
「教員を辞めてまずは一般企業に転職し、それからJICAに参加しろ」
と言います。

当時は教員として一生を過ごすことに不安を抱いていました。

そして、ビジネス書を読み漁っていました。

  • 一生公務員でやっていけるのか
  • 定年した後の人生はどうするのか
  • 得られるスキルが限られている
  • 見えている世界が狭いんじゃないか
  • 副業禁止はおかしい

そんなことを考えてモヤモヤとしていました。

今言えることは、ビジネス書を読み漁るよりも、不安を抱えてモヤモヤと悩むよりも、ビジネスの世界に思いっきり飛び込んでみて実際に経験を積んだほうが学ぶことも得られることも多いということです。

まずはビジネス感覚を現場で養うようにアドバイスします。

②帰国後、日本社会に馴染めない人が多い

帰国後日本社会の中で働き、体調を崩している人が多いように感じます。

その後、休職したり、望まず退職するケースも多いです。

  • ノルマを求められない
  • 比較的時間を自由に使うことができる
  • 主体的に活動できる
  • みんなに興味を持ってもらえる

などの途上国での環境から、日本に帰国すると、

  • ノルマを求められる
  • 質の良いサービスを提供することが求められる
  • 時間の拘束がある
  • 上司の言うことを聞かなければならない
  • 裁量が少なくなる
  • 同調圧力がある
  • 変な目で見られて無視される

と急に環境が変化します。

環境の大きな変化から体調崩してしまっても、仕方ありません。

私は周りをそれほど気にしないですし、苦しすぎると感じたときは無理をせず逃げてきたので、体調は崩しませんでしたが・・・
体調に違和感を感じながらも社会で働き続けていたら、取り返しがつかなくなってしまうだろうなと感じます。

中には退職して自分のやりたいことを見つけて取り組んでいる人もいますが、上記の「ビジネス感覚」がない場合は、成功は難しいです。

成功を焦らずに事業に携わり、学び続け、行動し続けられる人だけが成功できるかと思います。

③自分が思っている以上に企業には評価されない(就職しにくい)

教育や国際開発など、特定の分野以外の企業には、事実として就職しにくい傾向があります。

書類の段階で落とされることも多々あります。

それで心折られた協力隊出身の友人も何人か知っています。

粘り強く就活を続けていく中で、ようやく内定がもらえた会社が条件のよくないところだったり・・・。

実際に企業の人事担当者からお話を伺ったところ、「JICA人材は採用をためらう」とおっしゃっていた方もいました。

なぜなら、想いがあっても、ビジネススキルがないから。
(こういったケースが多かったようです)
JICA人材はルール度外視の人も多いため、企業からすると扱いにくいようです。

ただ、元々国際開発分野に携わりたかった場合は、協力隊に参加することは大きなアドバンテージになります。
帰国後は、国際開発系の企業で活躍している方もたくさんいます。

JICAでの経験ではなく、ビジネス的に活躍できる要素をアピールすることができれば必ず内定は取れるでしょう!

④お肌へのダメージが格段に大きい

灼熱の太陽の下、活動に勤しむ日々を過ごしていると、肌が紫外線でやられてしまいます。
紫外線は老化の最も大きな原因の1つです。

特に女性は気にするところではないでしょうか・・・

私は、基礎化粧品にはこだわる方なので、美容液含めて一通り使っていましたが、やはりダメージは残ってしまいました。

途上国に住んでいなければ、もう少し若く綺麗に見えたかも・・・
なんて思うこともあります。

ここは、気にしないのが1番ですが!

綺麗に見えるかどうかは別の問題として、肌にダメージが残るのは事実です。

⑤婚期が遅れる・・・かも

もともと結婚していたり、婚約者がいたり、JICAでパートナーに巡り会えた場合を除いて、JICA協力隊に参加することで、婚期は遅くなる可能性は高まります。

それには理由があります。

  1. 男女とも元々強い意見を持っていながら、JICAに参加することでさらに自分の意見が強くなる
  2. 男女とも1人で生きていけるたくましさを身につけられる
  3. 途上国に住んでいたことで、相手に引かれることが多い
  4. 途上国に住んでいたことで「自分とは違う」と一線を引かれる場合がある
  5. 理想が高くなる
  6. 自分と同じように高い志を持った人がなかなかいない

など、
要するにJICAに参加することで自身のクセが強くなるので、自分を理解しついてきてくれる相手が少なくなってしまうのが理由です。

自分を抑えるのも苦しいので、結婚しないのも1つの幸せだと思います。

私は結婚したいと望んでいたので、運よく帰国後に気の合うパートナーを見つけられ、結婚までに至りましたが、彼も変わった価値観の人間なので会えたのが奇跡なんじゃないかと思います。

彼はJICA出身ではありませんが、そもそも相手に出会うのが難しいとも感じました。

JICA出身でなくても、比較的、海外に興味を持っている人とはご縁がありそうです。

ゆい

私は、海外と縁がない人とのお付き合いは全部失敗に終わりました

⑥命が危険に晒される場合がある

現実的に見て、日本で生活するよりも途上国で生活するほうが、病気にもなりやすいし怪我もしやすくなります。

いざ病気になったり怪我をしたときには、国で1番いい病院であっても環境が整っておらず、医師がいないため良質な治療を受けることが難しい場合もあります。

一刻を争うような大きな病気や大きな怪我をしてしまった際は、一貫の終わりです。
すぐに病院で適切な治療を受けられていれば、無事だったのに‥‥
という場面もあります。

また、現地の人たちに事件に巻き込まれて、命の危険に晒されることもあります。

もちろん、大きな病気や大きな怪我をすること、事件に巻き込まれることは、JICAに言われたことをきちんと守っていれば遭遇する確率はとても低いです。

しかし、いくら気を付けていても、最悪のケースが起こる確率は0ではないです。

私自身も、怪我や病気や死をこれほど身近に感じたことは過去、ありませんでした。

JICAに参加したいのであれば、そのあたりもよく覚えておく必要があるでしょう。

まとめ

いかがでしたでしょうか?

今現在(20200916)JICA青年海外協力隊は募集を停止しておりますが、メリットデメリットをよくよく考慮した上で、納得した上で参加することをオススメします。

私はメリットデメリットどちらも知っているので、いたずらに「行った方がいい!!」と推奨することはできません。

しかし、面白い世界が見られるのは事実です。
参加してみないと分からないこともたくさんあるからです。

私自身は参加してみてよかったなと思いますし、周りの参加した人たちもそう答えています。
ただこれは自分の人生を肯定したいから参加してみてよかったと思えているだけかもしれません。

ゆい

私はたくさんの貴重な経験ができてよかったと思ってます!

よくよく考えて、後悔のない選択をしてくださいね!

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JICA青年海外協力隊に参加するメリット&デメリット

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この記事を書いた人

WEBクリエイターand心と教育の専門家。
がんばるママさんを応援したい!
夫と2人暮らし。
トトロ、犬猫、自然が好き。

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